Først var han grov – så blev han ond: Da klovnen blev uhyggelig

Hardcover, Hodder and Stoughton 1986

Hardcover, Hodder and Stoughton 1986

Der kan siges meget om Stephen Kings forfatterskab, men mandens indvirkning på horrorlitteraturen fra 70’ernes slutning og op gennem 80’erne er uomtvistelig. Kings indflydelse kan registreres på mange måder – man kan se, hvordan hans stil, romanernes opbygning, for ikke at nævne deres længde, langsomt bliver normen inden for den gren af gyserlitteraturen, der sloges om pladserne på bestsellerlisterne – og ja, det var dengang horror, ikke krimier, var blandt de bedst sælgende romaner. Det var engang…

Paperback, Signet Books 1987

Paperback, Signet Books 1987

Den måde klovnen bliver brugt og afbilledet på i horrorgenren, er også et meget konkret, om end knap så afgørende sted, hvor jeg vil mene, at Kings indflydelse gør sig gældende. Før King skrev og udsendte It i 1986, var klovne absolut almindelige figurer i genre- og pulplitteraturen. De kunne optræde som grumme, groteske karakterer, hvor forfattere og forsidetegnere spillede på kontrasten mellem det venlige, ”morsomme” ydre og det fordærvede indre (Sagde du Krusty?).

Paperback, Signet Books 1996

Paperback, Signet Books 1996

Klovnenes karnevaleske afsøgen af grænser har gjort dem til populære figurer, der opererer på randen af samfundet. Cirkusset bliver det eksotiske frirum, hvor alting kan ske. Der hvor eventyr, spænding, passion og hemmeligheder kan trives. Der hvor det grænsen mellem gøgl og vanvid krydses.

Alt dette har naturligvis udmøntet sig vidt forskelligt i genrelitteraturen, fra rendyrket eksotisk eventyr til mareridtsagtig horror – tænk bare på Bradburys Something Wicked This Way Comes (1962) eller Poes ”The System of Doctor Tarr and Professor Fether” (1845). Klovnen bærer derfor også mange forskellige masker i de forskellige fortællinger, men det er først, da King slipper sin Pennywise løs på ”The Losers’ Club” i It, at klovnen for alvor bliver diabolsk.

Ten Detective Aces, maj 1941

Ten Detective Aces, maj 1941

Jeg vil mene, at der er et tydeligt før og efter It, når vi ser på brugen af klovnen i gyseren. King skærper de allerede i litteraturen eksisterende forestillinger om klovnen som ubehagelig, modsætningsfyldt karakter. King gør ham til en egentlig dæmonisk størrelse og bærende motiv i horrorfortællingen. Det er ikke set på samme måde før, og konceptet slår i den grad igennem. Onde, dæmoniske klovne bliver pludselig meget almindelige fra slutningen af 80’erne og frem.

Startling Detective, november 1946

Startling Detective, november 1946

Det er imidlertid interessant og meget naturligt, at der går lidt tid, før idéen for alvor får rodfæste eller manifesterer sig. På forsiderne af It bliver først klovnen helt djævelsk i de senere paperback-udgaver. De første mange udgaver er langt mere afdæmpet. Receptionen af It er ikke desto mindre enorm, og dræberklovne a la Pennywise bliver ganske, ganske almindelige i løbet af 90’erne.

Popular Detective, oktober 1944

Popular Detective, oktober 1944

De forsider, jeg har valgt her, viser et meget fint udpluk af klovne før og efter It. Faktisk vil jeg mene, at vi med receptionen af Pennewise har fået et så konceptuelt stærkt monster, at horror-klovnen vel egentlig burde regnes som en moderne tilføjelse til de ikoniske gyser-entiteters panteon.

 

Phantom Detective, marts 1936

Phantom Detective, marts 1936

 

Paperback, Underland Press 2009

Paperback, Underland Press 2009

 

Paperback, Telos Publishing 2011

Paperback, Telos Publishing 2011

 

Paperback, Kensington Books 2013

Paperback, Kensington Books 2013

 

Paperback, Kendall & Murphy 2010

Paperback, Kendall & Murphy 2010

 

Paperback, Grey Friar 2011

Paperback, Grey Friar 2011

 

Paperback, Gollancz 1995

Paperback, Gollancz 1995

 

Paperback, Gold Medal Books 1962

Paperback, Gold Medal Books 1962

 

Paperback, CreateSpace 2012

Paperback, CreateSpace 2012

 

Paperback, CreateSpace 2011

Paperback, CreateSpace 2011

 

Paperback, British Fantasy Society 2013

Paperback, British Fantasy Society 2013

 

Paperback, Bantam Books 1956

Paperback, Bantam Books 1956

 

Paperback, Ace Books 1965

Paperback, Ace Books 1965

 

Paperback, Berkley Books 1981

Paperback, Berkley Books 1981

 

Official Detective Stories, maj 1962

Official Detective Stories, maj 1962

 

Horror Stories, december 1933

Horror Stories, december 1933

 

Fantastic, juni 1954

Fantastic, juni 1954

 

Detective Story Magazine, maj 1931

Detective Story Magazine, maj 1931

 

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.