Kranier på stribe: Mayflowers Books of Black Magic

Paperback, Mayflower Books 1974

Paperback, Mayflower Books 1974

Engelske Mayflower Books havde flere horrorserier i 70’erne, men en af de mest vellykkede er afgjort deres Black Magic Stories. En serie der udkom i seks bind og samlede nye og gamle gys. Serien er helt klart et forsøg på at udnytte tidens store interesse for satanisme og okkultisme. Mayflower, der ellers specialiserede sig i bloddryppende forsider, var utvivlsomt lidt beklemte ved direkte at henvise til Djævlen og satanisme i seriens titel. Derfor brugte de ”black magic”-referencen. En reference, som alle relevante læsere i Dennis Wheatleys hjemland naturligvis straks forstod som synonymt med satanisk magi.

Paperback, Mayflower Books 1974

Paperback, Mayflower Books 1974

Seriens indhold fokuserer på okkulte fortællinger, der så vidt muligt handler om dæmoniske kræfter og sort magi. Det er imidlertid tydeligt, at seriens redaktør, genreveteran Michel Parry, havde vanskeligt ved at skære sit udvalgt alt for snævert. Ser man ned over de enkelte binds noveller, er det således åbenlyst, at vi kommer vidt omkring i gysets verden og ofte tangeres seriens tematik kun.

Paperback, Mayflower Books 1975

Paperback, Mayflower Books 1975

Ikke desto mindre er det et forbløffende stærkt udvalgt, som Parry leverede med sin Black Magic-serie. Veteraner som Lovecraft, Bloch, Howard og Kuttner optræder sammen med noveller af Philip K. Dick, Ramsey Campbell, James Blish, Alestair Crowley og mange andre fremragende skribenter.

Indholdet er med andre ord i top og temaet en af mine genrefavoritter. Men i virkeligheden er det måske nok forsiderne, som jeg sætter størst pris på. Mayflower var som nævnt gode til makabre og voldsomme billeder på deres omslag, men med deres Black Magic-serie ramte de noget særligt. Når man sidder med de seks afhuggede hoveder, bliver det til et festligt, makabert galleri, der kun kan glæde en gammel gyserelsker. Jeg klapper i hvert fald i mine små hænder, hver gang jeg sidder med bøgerne.

Paperback, Mayflower Books 1976

Paperback, Mayflower Books 1976

Forsiderne, der er skabt af formidable Les Edwards, bliver en form for sær meditation over kraniet, der inviterer til eftertænksomhed og stemmer læseren perfekt i forhold til novellesamlingernes indhold. Samtidig er det fantastisk, at forlaget holdt konceptet stramt og gjorde det samme hver gang. Seks bøger, seks mere eller mindre ens forsider. Det højner følelsen af, at dette er en serie og gør dem til fine samlerobjekter. Og heldigvis kan de stadig fås for en slik.

Paperback, Mayflower Books 1976

Paperback, Mayflower Books 1976

Black Magic-serien var et træfsikkert valg fra Mayflowers side, der ramte plet hos læserne. Den okkulte bølge i horror og populærkultur holdt imidlertid ikke ved. 70’erne blev det årti, hvor de store, fyldige horror-romaner meldte sig på banen og fjernede fokus fra opsamlinger af den type som dem, vi ser her. Nuvel, alting har sin tid, og der var brug for nyt blod i gyserlitteraturen. Mayfloweers serier var en af de ting, der måtte vige pladsen. Men derfor kan vi stadig med stort held vende tilbage til bøgerne i dag, hvor en serie som denne stadig beviser sit værd. Jeg er i hvert fald begejstret for den.

Paperback, Mayflower Books 1977

Paperback, Mayflower Books 1977

Advertisements

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret, Novellesamling

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s