Rule, Britannia… Victoriatiden som horrorbrand

Hardcover, W. H. Allen 1974

Hardcover, W. H. Allen 1974

Londons tågede gader, droschens klapren mod brostenene, lydene fra Themsen og stemmer i natten…

Det er interessant, i hvor høj grad victoriatidens England er blevet synonymt med horror. Sært er det måske ikke, når man tager i betragtning, at en stor del af al den gru, som den moderne gyserfortælling bygger på, blev genremæssigt formuleret i en stribe formative noveller og romaner i 1800-tallets slutning og 1900’ernes begyndelse.

Paperback, Pabel 1976

Vi kender alle Dracula, Jekyll og de andre berømte romanfigurer, og dertil kommer den enorme underskov af spøgelsesfortællinger, der blev skrevet i samme periode. For ikke at nævne de pseudo-mystiske eventyr, som Sherlock Holmes oplevede. Victoriatidens litteratur ligger ganske enkelt som et enormt idéreservoir, som vi bliver ved med at vende tilbage til og genopdyrke i vores egne fortællinger.

Ebog 2013

Ebog 2013

Det interessante er, hvordan alle de mange udgivelser fra Dronning Victorias England har været med til at forme vores indtryk af perioden. Tænker vi eksempelvis på det i renæssancen skabte begreb om ”den mørke middelalder”, lå der et bevidst forsøg på at tage afstand til en nær fortid og sætte nutiden og fremtiden i et nyt, bedre lys.

Hardcover, Dover Press 1971

Hardcover, Dover Press 1971

Ser vi på victoriatiden, er der tale om noget lignende. Rationalismens landevindinger i forhold til religiøse og sociale spørgsmål havde skabt et optimistisk verdensbillede blandt den hurtigt voksende, borgerlige middelklasse, der satte sin lid til økonomisk velstand og fremdrift. Det rationelle verdenssyn fik imidlertid ikke lov at stå alene. Et sværmerisk, romantisk syn på tilværelsen, præget af sentimentale længsler efter en større, metafysisk dimension i livet, hvor det irrationelle og mystiske blev opstillet som alternativ til den borgerlige rationalisme.

Paperback, Pabel 1975

Paperback, Pabel 1975

Bedrestillede med penge og tid såvel som kunstneriske skønånder kastede sig ud i okkulte dagdrømme og fabeldigtninger om den oversete mystik, der skjulte sig på hengemte borge og dunkle steder. De dannede selskaber og loger, malede og digtede, men de skrev så sandelig også romaner og noveller. Deres kunst og fortællinger vandt et enormt gehør i samtiden, måske fordi der vitterligt var et langt større ideologisk og teologisk tomrum, som man håbede at udfylde med mystikken.

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing, 2012

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing, 2012

Min pointe er, at det allerede var i victoriatiden, at man iscenesatte samtiden som værende knyttet til det, vi nu kalder horror. Forfattere som Stoker, Doyle, Marsh og Machen iscenesatte ganske enkelt deres samtid med så stærke overnaturlige eller metafysiske toner, at deres verdensbillede er blevet ved med at klinge med i vores forståelse af overgangen mellem det 19. og 20. århundrede.

Hardcover, Oxford University Press 1991

Hardcover, Oxford University Press 1991

Victoriatiden var naturligvis ikke et hak mere dyster eller mystisk end alle perioder før og efter, men stærke kræfter i perioden har solgt os billeder, som stadig forleder os til at tro det. Og måske opfylder victoriatidens nygotiske bølge stadigvæk den moderne læsers skjulte længsler efter en virkelighed med en åndelig dimension, der kan løfte os ud af den velordnede, mondæne tilværelse, vi lever. Måske, måske.

Paperback, Dover Publications 2003

Paperback, Dover Publications 2003

Hvem sværmer ikke for victoriatidens dystre gys? Tilsyneladende kun få at dømme efter den store mængde litteratur, der sælger sig ved netop at bruge perioden i titlen. Det bugner ganske enkelt med udgivelser, der samler victoriatidens litteratur, og dertil kommer de store mængder bøger, der parafraserer de gamle mestres forlæg. Her kan du se et lille udvalg.

Men pas på i tågen, hvem ved, hvad du kunne møde!

Paperback, Time Warner Paperbacks 1991

Paperback, Time Warner Paperbacks 1991

Paperback, Pyramid Books 1971

Paperback, Pyramid Books 1971

Paperback, Paperback Library 1966

Paperback, Paperback Library 1966

Paperback, HarperCollins Publishers 1994

Paperback, HarperCollins Publishers 1994

Paperback, Harper Voyager 2011

Paperback, Harper Voyager 2011

Paperback, Futura 1988

Paperback, Futura 1988

Paperback, Faber & Faber 2007

Paperback, Faber & Faber 2007

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing 2013

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing 2013

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing 2011

Paperback, EDGE Science Fiction and Fantasy Publishing 2011

Paperback, E.D.C. Publishing 1997

Paperback, E.D.C. Publishing 1997

Paperback, E.D.C. Publishing 1997

Paperback, E.D.C. Publishing 1997

Hardcover, W.H. Allen 1977

Hardcover, W.H. Allen 1977

Hardcover, Tom Doherty Associates 2013

Hardcover, Tom Doherty Associates 2013

Hardcover, Taplinger 1976

Hardcover, Taplinger 1976

Hardcover, Scribner’s 1981

Hardcover, Scribner’s 1981

Hardcover, Robinson Publishing 1988

Hardcover, Robinson Publishing 1988

Hardcover, Robert Hale 1971

Hardcover, Robert Hale 1971

Hardcover, Random House 2009

Hardcover, Random House 2009

 

 

Advertisements

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s