There’s a starman waiting in the sky…

Paperback, Monarch Books 1969

Paperback, Monarch Books 1969

Her får I et hurtigt og ganske overfladisk kig på forsider, der handler om besøg fra rummet. En enorm og vidtforgrenet genre, som jeg afgjort vil tage op igen og vinkle skarpere. Der er en del af forsiderne, som viser kontakten med rumvæsnerne som en mystisk, nærmest spirituel oplevelse, men det er faktisk et fåtal. Hovedparten af forsiderne, og her taler jeg om billederne fra pulpens storhedstid, viser de fremmede som uforståelige, uforklarlige trusler.

 

Amazing Stories, august 1927

Amazing Stories, august 1927

Scenariet, som forsiderne lægger op til, er da også velkendt. Faktisk er det blevet varieret igen og igen siden Wells præsenterede det i 1897. Som de fleste vil vide, havde 1940’erne, 50’erne og 60’erne en særlig forkærlighed for genren, hvor pulpmagasiner og –paperbacks omhandlende invaderende horder fra rummet blev spyttet ud i en lind strøm. Man har set det som et udtryk for såkaldt ”red scare” – det vil sige, at litteraturen reflekterer og spiller på en aktuel frygt for invasion og infiltration af ”fjenden”. En fjende, der i dette tilfælde var Sovjetunionen. Det er uden tvivl rigtigt, men anlægger man et lidt længere perspektiv på genren, er det også tydeligt, at der er flere facetter, som bør føjes til forståelsen af genrens popularitet. I hvert fald den ældre del af genren – New Age-ideologiernes brug af rumvæsner og UFO’er er en sag for sig, som afgjort fortjener sit eget indlæg.

Paperback, Inner Light Publications 1991

Paperback, Inner Light Publications 1991

Litterært har fjender og fjendebillede stort set altid været brugt, ikke som advarsel eller socialt opdragende kilde til frygt, men som indadtil afstivende faktor. Ved at skildre grusomme, invaderende fjender kan læseren blive bekræftet i sine egne værdier og verdensforståelse. Da Alcuin beskrev det i dag så berømte vikingeangreb på klostret i Lindisfarne i 793, beskrev han vilde, hedenske fremmede, der ikke ulig væsner fra rummet myrdede og hærgede. Da han nedfældede begivenheden, var det ikke for at få medlidenhed. Den Angelsaksiske Krønike, hvor beretningen blev indfældet, var ment som tekst, der skulle cirkulere mellem klostre og lærdomscentre.

Amazing Stories, September 1961

Amazing Stories, September 1961

Altså et dokument, der rummede summen af tekstens brugeres verdensforståelse. Det er os, synes beretningen at sige, og gennem teksten kunne læseren se sine teologiske og ideologiske forståelser konkretiseret i årbogsform. Det var nemlig en selvfølgelighed, at munkene fra Lindisfarne skulle pines og plages – Bibelen formulerede tydeligt, at de, der fulgte i Jesu fodspor, skulle udsættes for forfølgelse, og Augustin havde lært dem, at forfølgelserne kun ville blive værre, som Dommens Dag nærmede sig. Når læseres således sad med Den Angelsaksiske Krønike og læste om de vilde vikingers angreb, kunne han nikke genkendende og vide, at alt var, som det skulle være. Dommedag var på rette spor!

 

Thrilling Wonder Stories, marts 1941

Thrilling Wonder Stories, marts 1941

Jeg vil mene, at præcis denne grundlæggende opfattelse af den vestlige verden som en kultur under belejring er forsat og har levet videre i mere eller mindre sekulariserede versioner lige siden senantikken. Derfor er vikinger og rumvæsner også to sider af samme sag i den sammenhæng.

 

Famous Fantastic Mysteries, juli 1953

Famous Fantastic Mysteries, juli 1953

Samtidig må man ikke være blind for den grad af optimisme, som invasionslitteraturen rummer. Ved at lade os blive konfronteret med en større fjende fra rummet, fri for nationale bånd, fordre det et internationalt modsvar. Truslen fra rummet kan så at sige ophæve de lokale jordiske skærmydsler, fordi den viser os at sammenhold gør stærk. Der er her igen tale om en forestilling om civilisationernes kamp imod hinanden. De to verdenskrige og en polarisering i øst og vest gjorde utvivlsomt sit for at tænde drømme om en jordklode i fredelig sameksistens. Historisk kan man måske sammenligne dette med den vældige litteratur, der blomstrede frem i 1500-tallet på baggrund af den såkaldte ”tyrkerfare” – altså det osmanniske riges fremmarch som politisk stormagt. Kristenheden blev her opfordret til at stå sammen og lægge interne stridigheder fra sig for at kunne vende sig mod den egentlige fjende. Igen har vi altså den invaderende fremmede, men her bliver han brugt som utopisk trinbræt for fred efter truslen er overvundet.

 

Thrilling Wonder Stories, december 1940

Thrilling Wonder Stories, december 1940

Grundlæggende må man konstatere, at sådanne forestillinger om samfund under belejring af ubehagelige fremmede er dybt usympatiske, og vi behøver vel bare se lidt på vores samtid for at forstå, hvordan de samme kulturelle mekanismer lever videre i bedste velgåede. De invaderende rumvæsner indskriver sig således i en lang tradition for moralsk oprustning. Tænk på det, når du ser en UFO næste gang.

Og nu må det være på tide at se nærmere på billederne.

Tak fordi du kiggede forbi.

Fantastic Universe, marts 1955

Fantastic Universe, marts 1955

Terra Extra nr. 144, 1966

Terra Extra nr. 144, 1966

Fantastic Universe, maj 1956

Fantastic Universe, maj 1956

Super Science Stories, november 1950

Super Science Stories, november 1950

FATE Magazine, december 1957

FATE Magazine, december 1957

Startling Stories, juli 1940

Startling Stories, juli 1940

FATE Magazine, forår 1948

FATE Magazine, forår 1948

Space Busters, efterår 1952

Space Busters, efterår 1952

Hardcover, Barnes Noble Books 1996

Hardcover, Barnes Noble Books 1996

Secret Service Operator 5, marts-april 1935

Secret Service Operator 5, marts-april 1935

Imagination, juni 1957

Imagination, juni 1957

Paperbacks, Bantam Books 1982

Paperbacks, Bantam Books 1982

Paperback, Arthur Pearson 1955

Paperback, Arthur Pearson 1955

Paperback, Whitman 1963

Paperback, Whitman 1963

Paperback, Belmont Books 1963

Paperback, Belmont Books 1963

Paperback, Tandem Books 1966

Paperback, Tandem Books 1966

Paperback, Belmont Books 1971

Paperback, Belmont Books 1971

Paperback, Pocket Books 1979

Paperback, Pocket Books 1979

Paperback, Del Rey 1955

Paperback, Del Rey 1955

Paperback, Lancer Books 1969

Paperback, Lancer Books 1969

Paperback, J. C. Lattés Editions 1973

Paperback, J. C. Lattés Editions 1973

Reklamer

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s