William Kimbers hjemsøgte verden: En lille forlagshistorie

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

William Kimbers lille engelske forlag, der bar ejerens navn, er en fascinerende genrehistorie. Forlaget blev grundlagt i 1950 og udsendte primært populærvidenskabelig krigslitteratur, erindringer og bøger om mekanik. Det ændrede sig imidlertid i begyndelsen af 70’erne, hvor gys og gru var på højeste mode. William Kimber sprang på gyservognen og påbegyndte dermed en stribe genreudgivelser, der først stoppede i 1989.

Hardcover, William Kimber Books 1988

Hardcover, William Kimber Books 1988

Jeg er fascineret af William Kimbers udgivelser af to grunde. For det første har de en herlig nostalgisk atmosfære. De emmer af den klassiske, engelske spøgelsestradition, og det var da også præcis det udtryk, som forlaget stædigt fastholdt til trods for, at gysergenren flyttede sig med utrolig hast i løbet af 1970’erne og 80’erne. Man må samtidig også anerkende den store kreativitet, som forlaget udviste med deres tematiske antologier. De rummer stort set alle som en et ganske stærkt konceptuelt greb, der hviler på solide genretroper. Spøgelseshistorier fra landevejene eksempelvis; alene det er da storslået! Og sådan blev de ved, både med antologier forankret i bestemte landskaber og mere brede udtryk som ”The beyond”. Jeg er klart mest til de stedsspecifikke ting, og man kunne næsten håbe, at vi ville forsøge noget lignende herhjemme. Historier fra heden osv.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Wiliam Kimber stod ikke alene bag sin succes. Han fik gode navne, som den subtile, sympatiske forfatter Denys Val Baker og Peter Haining, horrorredaktør par excellence, til at foretage udvalget af noveller til antologierne. Det bar frugt, og Kimbers bøger oser derfor langt væk af kvalitet og kærlighed til geister, gespenster og bankeånder.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Forlagets bøger fik imidlertid et særkende mere. Forsiden på hovedparten af William Kimbers bøger blev nemlig illustreret af Joshua Charles Armitage, bedre kendt under kunstnernavnet Ionicus. Hans rene, præcise streg med øje for arkitektonisk præcision er ganske formidable. Der er noget beroligende ved de underspillede billeder, der rummer alle komponenterne til gru – flagrende gardiner, øde landskaber og sene nattetimer, men mangler de egentlige hovedpersoner; dvs. spøgelserne. Dem tegner Ionicus kun sjældent, og netop det giver bøgerne et særligt, næsten venligt, udtryk, som synes ganske loyalt overfor antologiernes meget britiske indhold. William Kimbers indbundne bøger er ganske enkelt perler.

Hardcover, William Kimber Books 1988

Hardcover, William Kimber Books 1988

William Kimber solgte som gammel mand sit forlag i 1988. Det fik nærmest øjeblikkelige konsekvenser for det grafiske udtryk. De nye ejere, Thorsons, skiftede stilen og ændrede forlagsprofilen til en anden form for horrorantologier, der var mere tidssvarende. Den øvelse lykkedes imidlertid ikke. De tre bøger, forlaget udsendte i ’89, så ganske anderledes ud, og man fornemmer tydeligt, at en æra i engelsk genrefiktion var slut. Tiden var nok også løbet fra William Kimber Books, og måske havde forlagte også udtømt emnet. Kimber takkede i hvert fald af i tide.

Ære være William Kimbers minde.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

 

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1971

Hardcover, William Kimber Books 1971

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Reklamer

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out / Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out / Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out / Skift )

Google+ photo

Du kommenterer med din Google+ konto. Log Out / Skift )

Connecting to %s