Tag Archives: Bjarne Castella

Forlagshistorier: Bjarne Castella fortæller om mystik, 70’erne og bladudgivelser

Mine damer og herrer, så bliver det underholdende. Jeg har nemlig haft lejlighed til at lave dette lille interview med Bjarne Castella – forfatter, forlægger, bladmand og alt mulig andet. Castella udsendte i ’79 Det Mystiske Danmark på sit eget forlag Castella Press, og her kan du høre nærmere om bogen samt en hel masse mere, der berører Bjarnes virke som redaktør og skribent. Det bliver en fodtur tilbage til en anden tid, hvor et lille forlag – med sans for kulørte udgivelser – havde væsentligt andre vilkår end i dag.

Det er ikke så lidt, Bjarne Castella har bedrevet gennem tiden, men navnlig hans tilbageblik på arbejdet som forfatter og udgiver i 70’erne er særdeles underholdende læsning. Vi kommer omkring en del emner i løbet af samtalen, men en ting, der især har slået mig, er, i hvor høj grad verden har ændret sig siden den tid, Bjarne beskriver. Det kan næppe komme som nogen overraskelse for nogen, at trykte medier er pressede i dag, men det er nu alligevel slående, hvor meget der er sket, når man her i interviewet hører om indtægter på bladudgivelser og bøger som førnævnte Det Mystiske Danmark. Den slags findes bare ikke længere i dag.

Bjarne Castella er en mand med klare meninger og en kontant pen. Det kan mærkes i samtalen her, og jeg er rigtig glad for, at det kunne lykkes at få denne lille snak i stand. Noget, der faktisk ikke var helt let. Men et gammeldags brev på papir gjorde udslaget, og nu kan du her læse mere om Det Mystiske Danmark, de glade 70’ere og forlagsbranchen indefra.

 

***

Jeg har altid selv været fascineret af beretninger om overnaturlige hændelser uden dog egentlig selv at tro på den slags. Hvordan kom du selv ind på det spor?

Jeg har altid været interesseret i mystik og overtro – uden selv at tro 100 procent på det! Da jeg kom i Allers kulørte verden i starten af 1970’erne opdagede jeg hurtigt, at mystikken var et sikkert hit. Og dét fulgte jeg så op, da jeg startede for mig selv i pausen før jeg vendte retur til Aller.

Paperback, Castella Press 1979. Kolofonen oplyser i øvrigt, at bogen er trykt Skt. Hans aften

Paperback, Castella Press 1979. Kolofonen oplyser i øvrigt, at bogen er trykt Skt. Hans aften

Hvordan fik du idéen til Det Mystiske Danmark – altså en egentlig bog om emnet?

Jeg holdt, som sagt, i 1979 til 1983 en pause i arbejdet hos Aller Press og kørte mit eget forlag Castella Press, der primært udgav bladet Månedens Sensation. Bladet blev trykt på Specialtrykkeriet i Viborg, og de foreslog at jeg også udgav nogle bøger.

Tidligere havde jeg bl.a. skrevet den grinagtige succesbog om Glistrup (Glistrup – mand med meninger), som han brugte til at starte Fremskridtspartiet med, da bogen blev præsenteret af Vintens Forlag i Grøften i Tivoli i 1972!

Castella ved reception for Glistrupbogen 1972

Castella (t.v.) under receptioned for Glistrupbogen 1972

I bogen fortæller du, at der afgjort må være mere mellem himmel og jord. Var det til ære for stemningen og bogens læsere, eller mener du det?

Afgjort til ære for bogens læsere! Men med alderen spekulerer man jo mere og mere på, hvad der kan være mellem himmel og jord!!! Jeg har også skrevet flere ting om rejser tilbage til tidligere liv.

 

Kan du ikke fortælle lidt om arbejdet med Det Mystiske Danmark. Man fornemmer, at du har brugt tid på research – ikke mindst det spektakulære kapitel om ”Kussetræet”.

Bogens kapitler er om folk, som jeg havde haft kontakt med som journalist på ugebladet Rapport, hvor mine specialer bl.a. var gale mennesker og overnaturlige ting og sager. Bladet var dengang Danmarks tredje største og ganske uden sammenligning med den svinebunke, der i dag bærer navnet i et lille oplag.

Vi (min familie og jeg) holdt dengang til i et nybygget hus i Store Heddinge, og her fra og ned til Fakse talte man meget om Kussetræet, så det gav næsten sig selv.

 

Paperback, Vinten 1972

Paperback, Vinten 1972

De enkelte kapitler er præsenteret som samtaler eller interviews – i hvert fald de dele, der ikke er baseret på historisk stof. I bogen skriver du, at artiklerne er bygget på henvendelser, du fik på avisannoncer, hvor du efterlyste folk med sære, overnaturlige oplevelser. Hvordan kom det i stand? Hvor mange henvendelser fik du?

Puh-ha! Det er længe siden, men meget stof til mange artikler kom ved breve og opringninger, når man havde læst andre af mine ting.

 

Bilen klargøres til Det Mystiske Danmark 1978

Bilen klargøres til Det Mystiske Danmark 1978

Valgte du noget fra?

Masser! Jeg har nok skrevet et par hundrede artikler om sære emner, så bogen er et skønsomt udvalg af personer. Det skulle gå stærkt!

 

Som det fremstår i bogen, så opsøgte og interviewede du personerne. Samtalerne lyder meget alvorlige. Var alvoren noget, du skabte senere, da du skrev det hele sammen? Hvordan var det at sidde med folk og høre om deres overnaturlige oplevelser?

Det er forskelligt. Samtalerne skete med megen hygge, men alvoren blev jo strammet op i bogen. Dengang var alting mere muntert og røg og sprut en selvfølge i journalistverdenen.

 

Paperback, Castella Press 1979. En anden af Bjarnes bøger. Bemærk kapitlernes titler på bagsiden

Paperback, Castella Press 1979. En anden af Bjarnes bøger. Bemærk kapitlernes titler på bagsiden

 

Har du måske et par anekdoter fra dine overnaturlige historier? Var der episoder, som fik dig til at gyse? Eller måske bare nogle sjove minder fra tiden med samtalerne om alle de uforklarlige hændelser?

Puh-ha. Det er længe siden. Det sjoveste er nok da jeg havde en lidt tungnem søn af en kollega med til sjælevandring hos den senere meget kendte Rud Grand. Drengen begyndte pludselig at sige, at der var sand i hans sandaler, da han lå i trance på briksen. Hvor til Rud råbte: Hvad Fanden, Bjarne! Er det Jesus du har taget med???

 

Hvor meget tænkte du over dine kapitlers stemning? Du benytter dig tydeligvis af en del ”horror”-greb. Hvor vigtigt var det for dig at få dine læsere til at gyse lidt?

Meningen med bogen var entydigt gys og underholdning!

 

Du arbejdede altså bevidst med ”gyset” i bogen. Gjorde du dig tanker om stemningen, før du skrev, og kunne folk genkende deres fortælling, efter du havde taget den under behandling?

Gyset m. m. blev altid behandlet journalistisk, og jeg har altid vist folk, hvad jeg skrev om dem før tryk. Dengang ved oplæsning i telefonen. Faktisk har jeg aldrig oplevet klager selvom jeg har skrevet om de mest utrolige og fantastiske ting og sager.

 

Bjarne Castella med Kurt Thyboe på Rapport-redaktionen 1974

Bjarne Castella (t.h.) med Kurt Thyboe på Rapport-redaktionen 1974

Har du selv læst genrelitteratur – eksempelvis gys og gru? Kan du nævne nogle titler, der har inspireret dig?

Jeg har læst tonsvis af bøger. Primært historie og biografier – men også gys og gru. Kan ikke lige komme på nogle titler. Jeg ville oprindeligt være arkæolog, men endte som journalist.

 

E-bog, Castella Press 2014

E-bog, Castella Press 2014. Bjarne selv er på forsiden

Kan du sætte et par ord på, hvad du tror, gyset ifølge din opfattelse gør ved folk? Hvad er det ved gyset, der gør det så underholdende og tiltrækkende?

Gyset har vel eksisteret fra de fjerneste af vores forfædre – heraf er religioner og overtro vel udsprunget. Gyserfilm var hit i filmens fjerne stumfilmsbarndom og er det jo stadig – selv i vores utrolige Internetalder.

 

En stor del af bogens udtryk og stemning kommer fra dine fine fotografier. For det er da dig, der er fotografen, ikke? Kan du sige et par ord om billederne?

Nåh så fine er de vel heller ikke med den tids teknik. Jeg har fotograferet og filmet fra jeg var 12 år med eget mørkekammer i halvtredserne, da jeg gik på Frederikssund Private Realskole. I dag er det jo en leg at tage billeder og vi oversvømmes af dem.

 

E-bog, Castella Press 2014_2

E-bog, Castella Press 2014

Normalt når vi taler moderne horrorlitteratur, er 70’erne et ret vigtigt årti. Hvordan ser du Det Mystiske Danmark i forhold til det? Var der noget særligt i tiden, der gjorde en bog som din særlig relevant?

Intet specielt. Titlen blev valgt hurtigt med dyk i bunkerne. Kort efter fulgt op med “Din Blodige Fortid” om kapitler fra Danmarks historie.

 

Hvordan blev bogen modtaget?

Godt mener jeg. Husker ikke de gamle salgstal.

 

Bjarne Castella m ed direktør Holdt Hansen på Aller1986

Bjarne Castella (t.h.) med direktør Holdt Hansen på Aller 1986. Skål!

Forlaget Lademann havde senere, omkring 1990-91, stor succes med deres serie Mystikkens Verden. Var du for tidligt ude med din bog?

Måske. Lademann var jo en gigant helt uden sammenligning med mit lille forlag.

 

Hvad skete der med bind to? Hvorfor lavede du ikke flere bind?

Bind 2 udkom aldrig, for kort efter bogens udgivelse blev jeg opkøbt af Peter Gemzøe på forlaget Centerpress, hvor vi væltede udgivelser ud, til Peter gik på røven – og snød mig for en bunke penge, så jeg vendte tilbage til Aller Press.

 

C astella med sekretær på Aller Specialblade1989

Glade dage. Castella med sekretær som redaktør på Aller Specialblade 1989

Har du stadig ”mystisk” materiale liggende fra dengang?

Mere eller mindre – mit arkiv er stort – men mange af personerne fra dengang er jo ikke mere.

 

Du har haft en ret lang karriere på den kulørte side af forlagsbranchen. Hvor længe havde du Castella Press? Og kan du fortælle lidt om dine andre bøger. Har du en favorit?

Castella Press har sovet i mange år, men er nu genopstået med E-bøgerne. Mange er genudgivelser med ændringer, men jeg hitter stadig på.

Efter min uddannelse i A-pressen i 1960’erne (Næsten alle kom der fra dengang, fordi elever var billig arbejdskraft!) var jeg seriøs folketingmedarbejder på ugebladet Ingeniøren, der dengang blev udgivet fra et forlag lige over for Christiansborg i det hedengangne Dagens Nyheders gamle forlagshus, hvor jeg gæstede Snapstingets dengang meget, meget mere muntre stemning næsten dagligt. Samtidig skrev jeg Anders And-historier, som jeg startede på i elevtiden, fordi én historie gav det dobbelte af en månedsløn som elev!

Derefter var jeg Pressechef hos Dansk Textil Union, men blev træt af at skulle redde manufakturhandlere på druk ved messerne i Frankfurt for øretæver, fordi de ikke talte tysk!

Så kom jeg til Teknisk Forlag som redaktør af Ugebladet Dansk Byggeri, men kom så til Aller, da de startede deres egen konkurrent – Ugebladet Express – til Rapport, som blev udgivet sammen med svenskere. Bladene blev senere slået sammen i Rapport, men Express blev genoplivet i 80’erne, da jeg vendte tilbage til Aller som redaktør af specialblade samtidig med at jeg skrev muntre ting i Rapport.

Bjarne Castella - en bladudgiver anno 1993

Bjarne Castella – en bladudgiver anno 1993

I 1991 startede jeg aktieselskabet Kronborg Bladforlag, hvor jeg udgav magasiner i Tyskland m. omliggende lande. Var ved at starte op i England og Frankrig, da bogholderen hos min samarbejdspartner (et tysk trykkeri) stak af med 21 millioner mark, hvoraf de fem var mit forlags!

Det lukkede så i 1995, hvor jeg blev pressemand i Græsted-Gilleleje Kommune – senere Gribskov Kommune til min tvungne pension i 2010, hvor jeg blev 65 år.

 

Anders And? Hvor mange historier skrev du?

Det blev nok til mellem 2 og 3 hundrede. Mit speciale var Joakim von And, Georg Gearløs og Mickey og Fedtmule. På nettet figurerer jeg som forfatter de mærkeligste steder i Disney. Jeg startede i ’67 i min elevtid, men i 1972 opdage jeg og en anden forfatter, Joost, ved et tilfælde, at vores tekster også fandtes i Sverige! Gutenberg undskyldte og efterbetalte – jeg tror 50.000 kroner til mig og lavede ny kontrakt med noget højere priser – men siden blev ingen ideer godkendt! (Det var jo som små filmmanus, som der blev tegnet efter)

 

Bjarne Castella som giftefoged i 2005

Bjarne Castella som giftefoged i 2005

Rapport er jo efterhånden en bedaget dame, som har en helt særlig, nostalgisk status hos mange. Kan du fortælle lidt mere om din tid på Rapport og de ting, som du skrev for bladet?

Rapport var først og fremmest et utroligt hit i 70’erne. I 80’erne klingede det af, men vi fulgte op med en række specialblade, hvor jeg var redaktør på flere – bl.a. Express og Pige Special. I dag er Rapport et pornoblad i lille oplag som intet har med gamle Rapport at gøre. Jeg har medvirket fire TV-dokumentarer om bladet hos DR.

Jeg skrev primært om sjove skæbner (serien Der er fem millioner skæbner i Danmark – her er én af dem). Desuden om gys, krimi og anden spænding, men først og fremmest humor. Jeg havde i mange år mine faste humorsider. Men jeg skrev også sexhistorier – ja, også læserbreve!!! Betalingen var freelance og det blev til over et halvt hundrede tusinde om måneden allerede i 70’erne. Men i slutningen af 80’erne blev jeg tvunget på fast redaktørløn – og det var squ´ surt og idé-dræbende, selvom lønnen var virkelig god.

Jeg rejste også rundt i hele verden til sjove og skægge ting. Det var fyringsgrund, hvis man mødte på arbejde uden sit pas – for med få timers varsel kunne man blive sendt til Sydamerika eller Australien. Men du får ikke en hel roman lige nu!

 

Bjarne Castella 22. maj 2015

Bjarne Castella 22. maj 2015

Kan du ikke fortælle lidt om livet som ejer af et lille forlag i 70’erne og 80’erne?

Hårdt og beskidt. Læs oven for.

 

Har du et godt råd, som gammel rotte i forlagsbranchen, til evt. yngre kræfter, der selv drømmer om at stable noget på benene?

Man bruger alt for megen tid på penge og regnskaber – især i vores Danmark med skat og moms for viderekomne. Stol ikke på nogen! Vær forberedt på alt!

 

Mange tak for ordene Bjarne. Held og lykke med Castella Press på nettet og fremtiden.

***

 

Skulle du være interesseret i at læse nogle af Bjarne Castellas bøger, så findes de som sagt nu som E-bøger. Du kan finde dem her.

Tak fordi du lagde din digitale vej forbi.

 

 

 

 

1 kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Bjarne Castella, Det Mystiske Danmark 1 (1979): Om Kusse-Træet og det liderlige spøgelse

Det kan nok accepteres i vore dage, at der findes uforklarlige okkulte hændelser sted. Men spøgelsesryttere? Nej dem vil vi ikke tro på… (s. 40)

Det lille enmandsforlag Castella Press udsendte i 1979 bogen Det Mystiske Danmark, en samling beretninger om mødet med det overnaturlige. Beretninger om gengangere og mystiske evner, der hører hjemme på overtroens overdrev. Eller gør de? Bjarne Castella er i hvert fald overbevist om, at der sker sære, uforklarlige ting rundt omkring i landet, og nu udfolder han sine historier kapitel for kapitel i det, der lanceres som første bind i en serie. Nogen serie blev det dog aldrig til. Der udkom kun dette ene bind, men ikke desto mindre er der tale om en fin lille publikation, der i dag oser langt væk af 70’er-nostalgi.

Paperback, Castella Press 1979. Kolofonen oplyser i øvrigt, at bogen er trykt Skt. Hans aften

Paperback, Castella Press 1979. Kolofonen oplyser i øvrigt, at bogen er trykt Skt. Hans aften

En væsentlig del af bogen er udgjort af samtaler mellem Bjarne Castella og mennesker, der har oplevet uforklarlige hændelser. Castella efterlyste folk i avisen, der havde sære historier at fortælle, og resultatet af den efterspørgsel blev til denne bog. Og det er sørme ikke så lidt, som de interviewede har oplevet. En sygeplejerske fra Vesterbro fortæller, hvordan hun kan mærke det i sine hænder, når nogen skal dø. Noget der naturligvis påvirker kvinden meget i kraft af hendes arbejde med syge.

Et andet eksempel er vagtmanden, der en nat oplevede et spøgelse gribe ham om armen, da han nysgerrigt gik ind i et gravkapel ved en kirke på sin vagtrute. Der er også smugleren, som beretter om spøgelsesmunke på Hjelm. Og naturligvis også den sidste beretning, der modsat de øvrige kapitler, afliver et spøgelse. Her forklares den hemmelige sandhed bag historien om et spøgelse ved Vesterborg på Lolland nemlig. En historie der udspringer af en spøjs misforståelse.

Paperback, Castella Press 1979

Paperback, Castella Press 1979

Alle disse øjenvidneberetninger er imidlertid kun en del af den lille bog. Castella fortæller også om historiske gys – så som legenden om det liderlige spøgelse på Bramminge Hovedgård i Sønderjylland eller bogens absolutte højdepunkt; beretningen om det mystiske ”kussetræ” mellem Præstø og Fakse. Et træ, der angiveligt har været knyttet til okkulte riter og frugtbarhedsritualer siden middelalderen. Castella kan endda berette, at satanister skam fortsat mødes ved træet.

Det Mystiske Danmark er naturligvis en omgang højspændt, sensationssøgende underholdningslitteratur, der selvom Castella løbende understreger sagens alvor, punkterer den alvorlige stemning med små, vittige indskud. Teksten er med andre ord temmelig letbenet. Bogen fortjener imidlertid at blive fremhævet, fordi Castella har omsat sine samtaler og historier til en fortællende, indlevet prosa, hvor der ikke trækkes så lidt på horrorlitteraturens virkemidler.

På vej ind med Kusse-træet

På vej ind med Kusse-træet

Kapitlerne har med andre ord en dramaturgisk opbygning, der ligner novellens, og navnlig kapitlet om førnævnte ”Kussetræ” er skrevet ganske stemningsfuldt. Castellas førstehåndsberetning om turen ud til træet en mørk nat og opdagelsen af et slukket bål foran stammen kan snildt måle sig med mange af de dansksprogede gysernoveller, vi har set i de senere år.

Jeg har i hvert fald en svaghed for bogens dramatiserede journalistik, der med påtaget alvor opsøger Danmarks mystiske underverden. Bogens tilgang til gyset, for det er afgjort Bjarne Castellas ambition, at læseren skal gyse, er også vigtig. Vigtig, fordi den viser, hvordan den klassiske, afdæmpede antikvariske spøgelsesfortælling, som eksempelvis Walter Scott og M. R. James rendyrkede, kan omsættes til en moderne kontekst og stadig fungere. Castellas forsøg på at stampe gys op fra sagn og mundtlige beretninger er med andre ord en forlængelse af en lang tradition, men noget vi virkeligheden har forsøgt alt for lidt herhjemme – i det mindste i nyere tid. Bogen er dermed et lille, vel nærmest glemt, bidrag til vores genrelittertur.

Sygeplejersken der kan mærke når nogen skal dø

Sygeplejersken der kan mærke når nogen skal dø

Nu kan det måske lyde som om, Det Mystiske Danmark er en ren skrækperle, men sådan forholder det sig dog ikke. Som sagt punkterer Castella sine kapitler med vittige bemærkninger og friskfyrhumor, der i den grad underminerer stemning. Det gør imidlertid ikke bogen mindre underholdende, og at underholde er i sidste ende Castellas vigtigste ærinde. En stor del af bogens charme, når man sidder med den i dag, hviler da også i den som tidsbillede på Danmark i 70’erne.

Der er en umiskendelig stemning over miljøbeskrivelserne, de lumre vittigheder og ikke mindste Bjarne Castellas fine fotografier, der uløseligt er knyttet til slutningen af 70’erne. Den er afgjort en udløber af den store interesse for mystik og okkultisme, som blomstrede op i slutningen af 60’erne, og selvom Bjarne Castella næppe selv har oplevet det sådan, er den afgjort en del af en bred, kulturel strømning i tiden, der kredsede om mystik og det uforklarlige.

Kusse-træet igen

Kusse-træet igen

Er man derfor bare det mindste fascineret af det okkulte boom i 60’erne og 70’erne, er Det Mystiske Danmark en spændende, hjemlig udløber af fænomenet. Alerede forsidebilledet ved træet er ganske fantastisk. Det lidt slørede billede af kussetræet og barnet i den efterårskolde skov går rent ind hos mig.  Det er rigtig svært ikke at blive inspireret af den slags, og det samme gælder mange af de indvendige sort/hvide billeder, der har noget pågående over sig. De skæve kameravinkler og billedernes grynede karakter bevarer noget af den alvor, som kapitlerne ellers hurtigt mister.

Jeg får i hvert fald straks lyst til at digte videre på fotografierne og de historier, som de interviewede fortæller. Og her er vi måske i virkeligheden inde ved sagens kerne, altså det der for alvor tiltaler mig ved bogen. Den leverer helt uprætentiøst nogle mystiske glimt fra et andet, dystert, uforklarligt Danmark. Som barn var det den slags beretninger, jeg slugte råt, når jeg var på bogjagt på biblioteket i Aabenraa, og den slags ”virkelige” beretninger har fortsat deres tag i mig. Og særlig stærkt i tilfældet Det Mystiske Danmark, fordi bogen, uden omsvøb, præsenterer sine historier på en tro-det-eller-lad-være-facon.

Paul Lund i værelset, hvor det liderlige spøgelse driver sit uvæsen

Paul Lund i værelset, hvor det liderlige spøgelse driver sit uvæsen

Man ville næppe kunne lave en lignende bog i dag. Derfor kan det godt betale sig at holde udkig efter Det Mystiske Danmark, når du går forbi dit lokale antikvariats rodekasse næste gang. Der er nemlig små guldkorn at hente her, om ikke andet i form af et pust fra et Danmark af i går.

Og en ting er i hvert fald sikkert – jeg skal ned og se kussetræet!

 

 

2 kommentarer

Filed under Nonfiktion