Tag Archives: Peter Haining

Festlige forsider – The Black Magic Omnibus

Hardcover, Robson 1976

Hardcover, Robson 1976

Det er jo svært at stå for forsider som disse. Forlaget Robson lagde ellers ganske anstændigt ud med et sobert diabolsk omslag til Peter Hainings fine samling af klassiske historier om okkultisme og satandyrkelse fra 1976. Futura satte imidlertid trumf på, da de splittede antologien op i to bind og udsendte dem som paperbacks året efter. Her forstår køberen med det samme, at der er tale om okkult horror. Som sagt, den slags er slet ikke til at stå for; i hvert fald ikke hvis man samler på bøger af den type. Og det gør jeg (desværre vil min kone sikkert sige), så nu fylder de op på hylderne mellem alle de andre bind. Samlermani er en grum ting!

Paperback, Futura 1977

Paperback, Futura 1977

Paperback, Futura 1977

Paperback, Futura 1977

 

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret, Novellesamling

William Kimbers hjemsøgte verden: En lille forlagshistorie

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

William Kimbers lille engelske forlag, der bar ejerens navn, er en fascinerende genrehistorie. Forlaget blev grundlagt i 1950 og udsendte primært populærvidenskabelig krigslitteratur, erindringer og bøger om mekanik. Det ændrede sig imidlertid i begyndelsen af 70’erne, hvor gys og gru var på højeste mode. William Kimber sprang på gyservognen og påbegyndte dermed en stribe genreudgivelser, der først stoppede i 1989.

Hardcover, William Kimber Books 1988

Hardcover, William Kimber Books 1988

Jeg er fascineret af William Kimbers udgivelser af to grunde. For det første har de en herlig nostalgisk atmosfære. De emmer af den klassiske, engelske spøgelsestradition, og det var da også præcis det udtryk, som forlaget stædigt fastholdt til trods for, at gysergenren flyttede sig med utrolig hast i løbet af 1970’erne og 80’erne. Man må samtidig også anerkende den store kreativitet, som forlaget udviste med deres tematiske antologier. De rummer stort set alle som en et ganske stærkt konceptuelt greb, der hviler på solide genretroper. Spøgelseshistorier fra landevejene eksempelvis; alene det er da storslået! Og sådan blev de ved, både med antologier forankret i bestemte landskaber og mere brede udtryk som ”The beyond”. Jeg er klart mest til de stedsspecifikke ting, og man kunne næsten håbe, at vi ville forsøge noget lignende herhjemme. Historier fra heden osv.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Wiliam Kimber stod ikke alene bag sin succes. Han fik gode navne, som den subtile, sympatiske forfatter Denys Val Baker og Peter Haining, horrorredaktør par excellence, til at foretage udvalget af noveller til antologierne. Det bar frugt, og Kimbers bøger oser derfor langt væk af kvalitet og kærlighed til geister, gespenster og bankeånder.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Forlagets bøger fik imidlertid et særkende mere. Forsiden på hovedparten af William Kimbers bøger blev nemlig illustreret af Joshua Charles Armitage, bedre kendt under kunstnernavnet Ionicus. Hans rene, præcise streg med øje for arkitektonisk præcision er ganske formidable. Der er noget beroligende ved de underspillede billeder, der rummer alle komponenterne til gru – flagrende gardiner, øde landskaber og sene nattetimer, men mangler de egentlige hovedpersoner; dvs. spøgelserne. Dem tegner Ionicus kun sjældent, og netop det giver bøgerne et særligt, næsten venligt, udtryk, som synes ganske loyalt overfor antologiernes meget britiske indhold. William Kimbers indbundne bøger er ganske enkelt perler.

Hardcover, William Kimber Books 1988

Hardcover, William Kimber Books 1988

William Kimber solgte som gammel mand sit forlag i 1988. Det fik nærmest øjeblikkelige konsekvenser for det grafiske udtryk. De nye ejere, Thorsons, skiftede stilen og ændrede forlagsprofilen til en anden form for horrorantologier, der var mere tidssvarende. Den øvelse lykkedes imidlertid ikke. De tre bøger, forlaget udsendte i ’89, så ganske anderledes ud, og man fornemmer tydeligt, at en æra i engelsk genrefiktion var slut. Tiden var nok også løbet fra William Kimber Books, og måske havde forlagte også udtømt emnet. Kimber takkede i hvert fald af i tide.

Ære være William Kimbers minde.

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1987

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1986

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1985

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1984

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1983

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

 

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1981

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1980

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1979

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1978

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1977

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1976

Hardcover, William Kimber Books 1971

Hardcover, William Kimber Books 1971

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Hardcover, William Kimber Books 1982

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret

Tales of Unknown Horror, red. Peter Haining (1978): En særdeles tam buket

Paperback, New English Library 1978. Den fine, fine forside er skabt af Tony Masero

Paperback, New English Library 1978. Den fine, fine forside er skabt af Tony Masero

Peter Hainings lille serie med mindre kendte skrækfortællinger var et sympatisk projekt. Tanken om at grave oversete perler frem i stedet for at blive ved med at genudgive de samme velkendte historier er glimrende. Og Peter Haining var da også afgjort rustet til opgaven. Han var en af de væsentligste engelske horroreksperter og havde et kæmpe kendskab til både den klassiske, britiske spøgelseslitteratur samt det store, amerikanske pulpmarked. Med det udgangspunkt burde det være en snild sag at sammensætte en bog med skrækperler, som de fleste læsere ville være ubekendt med.

Helt så let er det bare ikke, for Tales of Unknown Horror – seriens andet bind – viser med al tydelighed, hvor let det er at falde til patten og slå vanetænkningen til. Vanetænkning er nemlig afgjort den røde tråd gennem denne antologi, der har et konservativt, for ikke at sige gabende kedsommeligt bud på relevant skrækfiktion anno 1978. Faktisk er den største overraskelse, at Haining ikke fandt plads til den obligatoriske Bram Stoker-novelle blandt alle de andre sikre forfatternavne, han har fået stablet sammen.

Paperback, New English Library 1978

Paperback, New English Library 1978

Nu kunne man måske indvende, at udvalget af ferske fortællinger skyldes Hainings manglende evner som redaktør. At han, så at sige, savnede sans for horror, men det passer ikke. Haining har gang på gang bevist sit kendskab i den store mængde bøger, han fik redigeret. Der er snarere noget mere grundlæggende på færde i Unknown Tales of Horror, der handler om selve holdningen, til hvad god skrækfiktion er.

Peter Haining har en indledning til bogen, hvor han ud over den obligatoriske fejring af de inkluderede forfattere lufter nogle interessante synspunkter omkring horror. Haining skriver nemlig her imod det, han kalder ”Butcher Shop stories” – en betegnelse for bloddryppende, konfronterende historier, der er skrevet for at chokere. Den slags tager Haining afstand til og definerer den vellykkede gyser som en subtil øvelse – som han skriver:

No, the horror story which achieves the highest ideals of the genre is basically a tale in which the elements of the unknown and supernatural combine to put a person in peril of his life – but do not pointlessly drag him through unpleasantness for its own sake (s. 9).

Cool cat Peter Haining (2. april 1940 – 19. november 2007)

Cool cat Peter Haining (2. april 1940 – 19. november 2007)

Det standpunkt oser langt væk af en forloren puritanisme. En hensunken skrækbogsforståelse, der bliver ved med at sætte navne som Mary Shelley og Richard Marsh som genrens højdepunkter. Men Hainings projekt med bogen fører videre end det. Han kan nemlig indledningsvist konkludere, med henvisning til film som The Exorcist, The Omen og The Sentinel, at horror som genre har triumferet og nu er blevet en fuldt ud valid udtryksform, der nyder enorm popularitet. Tornen i øjet er imidlertid den kunstneriske anerkendelse – den mangler.

Her er det så i bogen, at Haining griber dybt i de genrehistoriske gemmer og hiver arvesølvet frem. Mary Shelleys famlende ”The Reanimated Englishman”, der ikke kan være andet end en skitse til en novelle eller roman, og Richard Marshs fine, klaustrofobiske ”A Silent Witness” skal således garantere den nødvendige klassiskerfernis, som forhåbentlig vil smitte af på bogens øvrige navne. Forstået således, at Haining håber, læseren vil opfatte Lovecraft, Bloch, Bradbury og Rohmer som afskygninger af førnævnte navne.

Mary Wollstonecraft Shelley (30. august 1797 – 1. februar 1851)

Mary Wollstonecraft Shelley (30. august 1797 – 1. februar 1851)

Om det lykkes eller ej skal jeg ikke kunne sige. De udvalgte historier har alle kvaliteter, men er samtidigt stort set alle som en forsigtige, små overnaturlige pip, der måske med fuld ret er blevet glemt. Selv Lovecraft-novellen ”The Challenge From Beyond”, der egentlig er et kapitel i en ikke synderligt vellykket kortroman skrevet af flere forfattere fra Lovecrafts cirkel, står som noget af det mindre interessante, han skrev. Faktisk er det kun William F. Temples ”The Whispering Gallery”, der æstetisk træder ud af de andres skygge og bider sig fast med et sprog og et isnende ubehag, som huskes efter endt læsning. Her lader Temple nemlig en lille dreng komme i livsfare, da han ledes på afveje af nysgerrighed og overnaturlige kræfter. Historien har stedvist ganske ubehagelige skildringer af en hjemsøgt atmosfære, som faktisk blev hængende hos mig længe efter historien var læst.

Mens Temple leverer mærkbart gys med dybde, står Robert Bloch for et vanligt galgenhumoristisk grin i den kække ”Son of a Witch” om en småkriminel døgenigt, der får fingre i et flyvende tæppe. Historien er vittig og velfungerende, som det meste andet Bloch skrev, og ganske, ganske ligegyldig. Den går imidlertid i spænd med antologiens absolut største stjerne – Stephen King – der har den sidste novelle i bogen.

Richard Marsh (12. oktober 1857 – 9. august 1915)

Richard Marsh (12. oktober 1857 – 9. august 1915)

Stephen King var allerede blevet en superstjerne, da Tales of Unknown Horror udkom, og Haining kan næsten ikke få armene ned i begejstring over at kunne trykke en King-fortælling, der ikke var udgivet før. At det kunne være i modstrid med bogseriens idé om at trykke oversete historier, synes ikke at påvirke Haining stort. Kings ”Cat From Hell” viser ham desværre fra den uforpligtende, letbenede side, som har karakteriseret hans senere arbejder. Som et trist forvarsel leverer han her en halvhumoristisk historie om en lejemorder, der bliver hyret til at dræbe en satanisk kat. Det går naturligvis grueligt galt og ender i blod, men den Bloch’ske, galgenhumoristiske tone gør det vanskeligt at tage gruen alvorligt, og historien bliver aldrig til mere end forglemmelig, godmodig underholdning uden bid og kløer.

Tales of Unknown Horror føles som en æstetisk oprustning fra Peter Hainings side. Den fremstår som et forsøg på at vise, hvordan stueren horror ser ud. Et forsøg på at vise det højpandede litterære miljø, at gysergenren har kvaliteter og bør tages alvorligt. Det kan jeg jo kun være enig med Peter Haining i, men hans forsøg synes helt forfejlet. Den kunstneriske oprustning han udfører gennem referencer til klassikerne virker forfejlet og vrister gyset ud af dets momentum i nutiden. Han gør det til en stiløvelse i stille pastiche i stedet for en pågående, kreativt udtryk, der udfordrer og flytter læseren ud på dybt vand. Faktisk behøver man bare tænke seks år frem fra udgivelsen af Tales of Unknown Horror og se, hvordan Clive Barker skyder alle Hainings forestillinger om ”Butcher Shop stories” til atomer med sine genredefinerende milepæle, der indvarslede en helt ny tid for gyserlitteraturen.

William Frederick Temple (9. marts 1914–15. juli 1989)

William Frederick Temple (9. marts 1914–15. juli 1989)

Faktisk må jeg indrømme, at det bedste ved Tales of Unknow Horror er den fantastiske forside malet af Tony Masero. Alene den gør, at jeg er glad for bogen og resten af serien, som han har leveret forsiderne til. Om ikke andet må Hainings fejlslagne antologi få tak for dette. Men det er skam også nok, for hold op, hvor jeg synes, Masero forsider er fantastiske!

 

Novellerne:

Mary Shelley: “The Re-animated Englishman”

Tim Stout: “The Dracula File”

Gaston Leroux: “The Woman with the Velvet Collar”

Sax Rohmer: “Red Mist”

Richard Marsh: “A Silent Witness

H. P. Lovecraft: “The Challenge from Beyond”

Robert Bloch: ”Son of a Witch”

Ray Bradbury: “Undersea Guardians”

William F. Temple: “The Whispering Gallery”

Evan Hunter: “Dream Damsel”

Rosemary Timperley: “The Tunnel”

Stephen King: “Cat From Hell”

 

 

Skriv en kommentar

Filed under Novellesamling

Unknown Tales of Horror – fine forsider, fine bøger

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1976

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1976

Peter Haining nåede at sammensætte og redigere et utal af gyserantologier. Faktisk må han være blandt de vigtigste genrebogsredaktører, som England har haft. Et hurtigt blik på hans bibliografi viser, at Haining kom vidt omkring og udsendte et hav af tematiserde gys.

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1979

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1979

En særlig lille serie i den sammenhæng er hans Unknown Tales of Horror. En serie, der udkom i tre bind i 70’ernes anden halvdel. De blev udsendt af forlaget Sidgwick & Jackson i indbundne udgaver, der i dag er populære og meget dyre samlerobjekter. Men prøv at kast et blik på de tre forsider. Jeg elsker den subtile stemning af hengemt gys og gotik. Der er noget bevidst altmodisch over forsiderne, der er så typisk for 70’erne. Det virkningsfulde ligger afgjort i det underspillede, nærmest litterære udtryk, som billederne har. Jeg har desværre ikke kunne få opklaret, hvem der har udført billederne.

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1980

Hardcover, Sidgwick & Jackson 1980

Seriens indhold er lidt overraskende. Bøgerne hedder Unknown Tales of Horror, men det er stort set kun gamle kendinge, der har fået noveller med. Lovecraft, Machen, Stoker, Bradbury, Howard og Bloch er repræsenteret. Indrømmet, historierne er ikke deres bedst kendte, men at kalde dem ukendte synes at skyde en anelse over målet – i hvert flad i dag. I 70’erne var det imidlertid anderledes, navnlig i England hvad angår kendskabet til de store amerikanske pulpforfattere, hvor serien blev udgivet.

Cool cat Peter Haining (2. april 1940 – 19. november 2007)

Cool cat Peter Haining (2. april 1940 – 19. november 2007)

Så kan det tilføjes, at det er sjovt at se Stephen King optræde som et relativt ukendt navn og overraskende, at Harry Harrison, der vel bedst kendes for sin SF, har to noveller med i serien.

Unknown Tales of Horror var en succes, som blev genudsendt i paperbackformat i slutningen af 70’erne. Og jeg må sige, at seriens anden udgave har mindst lige så fantastiske forsider som første udgave – måske endda bedre! De nye bind har et helt andet udtryk, men hold op hvor er det fedt. Her har vi fat i den klassiske ”horror-stil”, som prægede forsiderne fra slutningen af 70’erne og stykke ind i 80’erne. Det er farverigt, burlesk og medrivende. Jeg foretrækker i virkeligheden seriens genoptryk, men begge udgaver er sjældent vellykkede.

Paperback, New English Library 1976

Paperback, New English Library 1976

Paperback, New English Library 1979

Paperback, New English Library 1979

New English Library 1980

New English Library 1980

 

 

 

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret, Novellesamling