Carpenter Brut hylder Lucio Fulci… og benvarmere(!)

Min gode ven Anders har gjort mig opmærksom på franske Carpenter Brut; et lille enmandsband, der spiller retro-elektronika, som trækker flittigt på John Carpenters synth-musik samt ikke mindst 80’ernes skrækfilmsunivers. Hvordan Carpenter Brut er gået min næse forbi er et godt spørgsmål – nu er han i hvert fald på min radar, og man behøver bare se videoen til nummeret ”Le Perv” fra 2013, for at forstå hvorfor. Videoen er en hyldest til den manieristisk filmskaber Lucio Fulci, hvis tidlige film alle fornuftige folk vel elsker. Tingene går med andre op i en højere enhed her, som burde være spændende for flere af jer derude.

Giv Carpenter Brut et lyt og se hans ”trailer” til ”Le Perv” – den vildeste film fra 1984. Vi ses på søndag, hvor filosofi og cthulhu mythos (ikke) går op i en højere henhed.

Skriv en kommentar

Filed under Video

Mød Mitchell Hooks

Paperback, Bantam Books 1958

Paperback, Bantam Books 1958

Mitchell Hooks var en af de produktive, amerikanske forsideillustratorer, der skabte omslaget til ganske mange paperbacks (foruden filmplakater og meget andet) fra tiden efter Anden Verdenskrig og langt op i 70’erne. Hooks er en spændende kunstner, fordi hans stil, modsat flere andre af hans samtidige, ændrer sig i 60’erne og bliver betydeligt mere hip eller ungdommelig end tidligere. Counter culture og psykedelisk kunst smelter sammen med hans pulpede streg, og resultatet er ret fængende. Det skifte kan man også følge, hvis man koncentrerer sig om det relativt begrænsede antal forsider til de SF-bøger, han illustrerede igennem sin karriere – navnlig for forlagte Belmont.

Mitchell Hooks (1923 - 2013)

Mitchell Hooks (1923 – 2013)

Den samling kan du se her, og jeg håber, at du vil give mig ret i, at Hooks’ billeder havde en særlig, syret kvalitet, som man bestemt stadig kan glædesig over.

Paperback, Signet 1970

Paperback, Signet 1970

Paperback, Signet 1969

Paperback, Signet 1969

Paperback, Gold Medal Books 1961

Paperback, Gold Medal Books 1961

Paperback, Gold Medal Books 1956

Paperback, Gold Medal Books 1956

Paperback, Belmont 1961

Paperback, Belmont 1961

Paperback, Bantam Books 1977

Paperback, Bantam Books 1977

Paperback, Bantam Books 1976

Paperback, Bantam Books 1976

Paperback, Bantam Books 1975

Paperback, Bantam Books 1975

Paperback, Bantam Books 1973

Paperback, Bantam Books 1973

Paperback, Bantam Books 1972

Paperback, Bantam Books 1972

Paperback, Bantam Books 1970

Paperback, Bantam Books 1970

Paperback, Bantam Books 1969

Paperback, Bantam Books 1969

Paperback, Bantam Books 1962

Paperback, Bantam Books 1962

Paperback, Bantam Books 1962

Paperback, Bantam Books 1962

Paperback, Bantam Books 1961

Paperback, Bantam Books 1961

Paperback, Bantam Books 1958

Paperback, Bantam Books 1958

Paperback, Bantam Books 1956

Paperback, Bantam Books 1956

Paperback, Bantam Books 1955

Paperback, Bantam Books 1955

Paperback, Bantam Books 1954

Paperback, Bantam Books 1954

Paperback, Bantam Books 1953

Paperback, Bantam Books 1953

Paperback, Avon 1963

Paperback, Avon 1963

Paperback, Ace Books 1972

Paperback, Ace Books 1972

 

2 kommentarer

Filed under Ikke kategoriseret

Caitlín R. Kiernan, Silk (1998): Sortsyn som maner

Paperback, Roc 1998. romanens 1. udgave. Den ret uinteressante forside er skabt af Victor Stabin

Paperback, Roc 1998. romanens 1. udgave. Den ret uinteressante forside er skabt af Victor Stabin

I 1998 udsendte Caitlín R. Kiernan sin længe ventede debutroman. Hun havde inden da fået publiceret en række roste noveller, der udmærkede sig som stemningsfulde og sprogligt sofistikerede bud på underspillet skrækfiktionen. Romanen Silk, som debutbogen hedder, leverede da også præcis dette, og den står i dag som et af de mest stilsikre bud på moderne skrækfiktion fra 90’ernes sidste del.

Romanen er både konkret og i overført betydning bygget op omkring et lille ensemble af karakterer, i hvis centrum vi har tre unge kvinder, der hver især står som både stærke og dysfunktionelle individer i en tumultarisk hverdag, som kun knap og nap hænger sammen. Først er det Daria, som vi hører mest om. Hun er sanger og bassist i en punkgruppe. Et band, der kæmper for at bryde igennem, hvilket i stigende grad synes umuligt takket været guitaristens voksende heroinmisbrug. At Daria også er kærester med Keith, som guitaristen hedder, føjer bare flere problemer til situationen.

Paperback, Roc 1998

Paperback, Roc 1998

En nat samler Daria Niki op – en ung kvinde, der er på flugt fra sig selv og sin fortid, efter hendes ven og tidligere kæreste begik selvmord i New Orleans. Den piercede, punkede Niki bliver en del af gruppen omkring bandet, og snart vil tilfældighederne, at de også møder den enigmatiske Spyder. En unge goth-kvinde, der har sin egen hippe undergrundsgenbrugsbutik og altid synes omgivet af et kleresi af unge, sortklædte teens. Den lyse, nærmest albinoagtige Spyder er imidlertid mere end bare galionsfigur for de unge. Sære kræfter omgiver hende, og det viser sig da også snart, at det er med livet som indsats, at man bevæger sig ind i Spyders tilværelse. Præcis det gør Niki, da hun bliver tiltrukket af Spyder, og dermed udløses den bølge af død og undergang, som Kiernans debutroman skildrer.

Spyder er ikke bare et navn. Som edderkoppen i sit spind lokker hun nemlig ulykkelige sjæle til sig og fortærer dem med hud og hår. Spyder suger ganske enkelt livet ud af de søgende eksistenser, der ser hendes hvide dødelys og bliver tiltrukket af det i storbyens gråsorte nat. Spyder, hvis arme er oversået med tatoverede edderkoppespind, bliver næsten på magisk vis opsamlingssted for de åndligt udstødte, hjemløse punks og isolerede, der ikke passer ind nogen steder. Fra randen af samfundet kalder hun de fremmedgjorte til sig, fordi hun er kærlig, og fordi hun er så uendeligt ensom. Sagen er bare den, at Spyder i sin ensomhed også bærer på destruktive kræfter, der er vokset ud af de groteske traumer, hun blev udsat for som barn takket være hendes religiøse fars mishandling. Spyder knuser med andre ord alle, der kommer hende nær, til trods for, at hun vitterligt kun vil dem det bedste og ønsker at elske dem.

Caitlín Rebekah Kiernan (født 26. maj 1964)

Caitlín Rebekah Kiernan (født 26. maj 1964) tilbage i slutningen af 90’erne

Silk beskriver Spyders sidste dage og fortæller os, hvordan det bliver Daria og Niki, der kommer til at være de trin, der tager hende mod den endegyldige forløsning fra det helvede, hun har befundet sig i siden barndommen. Spyder er dermed på en gang figuren, alle andre karakterer i bogen spejles i og bogens modstander. Spyder er med andre ord en ambivalent skikkelse, der ikke lader sig forklare entydigt, fordi hun tilsyneladende er sammensat af dikotomier, der befinder sig i en vedvarende konflikt. Fortabt og svag, men stærk og dominerende, uskyldig og hævngerrig, blid og dræbende.

Som det formentlig allerede fremgår, udspiller Kiernans roman sig i en vild storbyundergrund befolket af rodløse eksistenser, teenagere og skæve typer, der ikke har nogen plads i vores bekvemme, borgerlige opfattelse af det normale. Alt dette bliver tilmed set gennem en misantropisk, snerrende spydig tone, der insisterer på at se forfaldet og det uskønne i alt. Kiernan lægger sig dermed afgjort i slipstrømmen på forfattere som Kathe Koja og Poppy Z. Brite, men med en selvstændig stemme i sproget.

Kiernen har afgjort sin egen plads, men hun deler sit fokus på homoseksualitet, fremmedgørelse og isolation med de to førnævnte forfattere. Kiernan har endda lagt en hilsen ind til to af sine inspirationskilder, for en mindre karakter i romanen er opkaldt efter Koja og en anden henviser til Thomas Ligotti.

Hardcover, Gauntlet Press 1999

Hardcover, Gauntlet Press 1999

Netop Ligottis excentriske, amorfe gys har tydeligvis også påvirket Kiernens debutbog, for ganske vist er edderkoppen det bærende, truende element i romanen, der bruges til at manifestere gruen og Spyders vrede. Men grundlæggende er gyset i Silk uforståeligt eller ubegribeligt. Det kommer i edderkoppens form, men hvad der ligger under de vage silhuetter af behårede kryb, ved kun Spyder. Kiernan forsøger dermed også mere eksplicit end både Koja og Brite at skabe decideret gru i kapitlerne. Der vokser således snigende uhygge ud af den grå dyne af depressivt forfald, der gennemsyrer alle kapitlerne.

Lyspunker er der kun få af i Silk, og det eneste autentiske bliver duften og smagen af god kaffe, alt andet lykkedes det for Kiernan at forsure eller udstille som falskt. Det greb har vi mødt før – især hos Kathe Koja og man fornemmer, at det er blevet til en maner eller stil hos Kiernan. Det bliver næsten forceret, når alt, hver evig eneste ting, skal skildres i dets mest nedslående form. Det er med andre ord tydeligt, at Kiernans debut opererer inden for rammerne af en genre med særlige sproglige konventioner og tematiske kernepunkter. Nyskabende er det dermed ikke, men hun løfter arbejdet til perfektion. Ikke desto mindre følger der altid en vis forstening med i en genres formalisering eller dannelse; udtrykket stivner og det er måske ikke så sært, at Kiernan relativt hurtigt skrev sig bort fra så entydig en brug af den nygotiske pessimisme. I stedet vendte sig mod langt mere klassiske udtryk, som de eksempelvis kan findes i spøgelseslitteraturen.

Paperback, Roc 2007

Paperback, Roc 2007

Med Silk oplever man en genres formalisering og forstening i samme bog. Var Kiernans sprog ikke så stærkt og billedskabende, ville bogen være ulæselig, men hun får skabt sit værk og udnyttet rammen til på smukkeste vis, men med Silk synes både stilen også endegyldigt udtømt og fortællingen fortalt. Andre fulgte senere efter, men ingen har formået at føje nyt til den gråsorte tone af forfald, der udgår fra romanen.

Silk lukkede og slukkede dermed også for en litterær strømning i 90’erne, som nu står tilbage som et af de mest overraskende og betydningsfulde bidrag til den moderne skrækfiktion, og selvom Kiernan efterfølgende har skabt en lang række pragtfulde genreværker, indtager Silk en særlig status som sidste søm i den kiste, der begravede 90’ernes opgør med en forloren og kommerciel skrækbranche. Opgørets kamp for en ny form for gys endte desværre i en blindgyde, fordi det kommercielle monstergys hurtigt kom tilbage som folks foretrukne skræklæsning, men et værk som Silk står stadig tilbage som isnende højdepunkt og minder os om, at der er alternativer til alle dem, der tør bevæge sig bort fra de vante græsgange.

 

 

Skriv en kommentar

Filed under Roman

Vi må krydse fingre for Mike Williams

2016 har været et år med mange triste dødsfald. Her på falderebet forlyder det nu, at Mike Williams fra superseje Eyehategod er alvorligt syg og mere eller mindre kæmper for sit liv. Ugh. Det er trist, trist nyt. Jeg håber i den grad, at Williams kommer gennem sit sygdomsforløb og vender tilbage til musikken. Eyehategod har spillet i København to gange i de senere år og begge koncerter var storslåede – navnlig den de gav under den første Dirty Days of Summer tilbage i 2013 var noget helt særligt. Faktisk må den regnes blandt mine bedste koncertoplevelser overhovedet. Jeg krydser fingre for Mike Williams. Her får I nummeret ”Southern Discomfort” fra albummet med samme navn, der udkom tilbage i 2000.

 

 

Vi ses på søndag til en omgang nygotisk gys.

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret, Video

Max Brooks, World War Z. An Oral History of the Zombie War (2006): Kække soldaterhistorier tynd sovs

Paperback, Crown Publishers 2008

Paperback, Crown Publishers 2008

Zombiebølgen, der vel stadig ikke helt er overstået, har noget nær oversvømmet os med rådne, omvandrende lig i stort set alle medier og affødte et utal af variationer over temaet, der rækker fra det parodiske og letbenede til dybt tragiske. Alle burde med andre ord kunne få deres zombie-lyst styret. Midt i al virakken træder enkelte titler frem, som noget særligt på grund af hype og/eller originalitet. En af disse originaler er bestemt Max Brooks’ World War Z fra 2006, der er en selvstændig fortsættelse eller udbygning af det univers, han skabte til den populære The Zombie Survival Guide fra 2003.

Der skal da heller ikke herske nogen tvivl om, at World War Z har fortjent sin stjernestatus i det store zombiemorads, for bogen har et skævt og selvstændigt greb om en genre, der stort set har været en stagneret kliché fra det øjeblik George Romero slap sine omvandrende lig løs i 1968.

Paperback, Crown Publishers 2008

Paperback, Crown Publishers 2008

Det originale ved World War Z er, at den er komponeret som en lang række indsamlede mundtlige beretninger fra overlevende, der har stået de grufulde år med zombie-epidemien igennem. En periode, der kækt er blevet døbt ”World War Z” – altså menneskehedens globale kamp mod de levende døde. Som en anden globetrotter har bogens interviewer rejst rundt og nedfældet beretningerne, der nu i bogform præsenteres kronologisk, således at vi gennem ganske mange forskellige mennesker og stemmer får fortalt historien om krigen.

Ved konstant at skifte sted og fokus får bogen indledningsvist et noget fragmenteret og flimrende udtryk, men langsomt samles trådene, og der opstår fællesnævnere i beretningen, der skaber genkendelse hos læseren og formidler den nødvendige følelse af kontinuitet imellem beretningerne. Titlens henvisning til en verdenskrig skal i øvrigt tages ganske bogstaveligt og ikke som nogen metafor for menneskets kamp som sådan. Bogen er først og fremmest et stykke militærfiktion, til trods for, at der også bliver hørt mange civile stemmer. Det er imidlertid afgjort soldaterne og den militaristiske tone, der gennemsyrer bogen og handlingen. Soldater fortæller om deres missioner, og det er gennem kampen om tilbageerobringen af verden, at vi kommer gennem historien.

Maximillian Michael Brooks (født 22. maj 1972)

Maximillian Michael Brooks (født 22. maj 1972)

Bogens fokus ligger da heller ikke som sådan i den gru, der opstår på grund af zombiernes tilstedeværelse, snarere er de levende døde en næsten anonymiseret, ansigtsløs modstander, som danner bagtæppet for skildringen af den menneskelige konflikt mellem zombiekatastrofens overlevende. Zombierne er med andre ord kun en anledning, ikke den hovedperson, som det ellers ofte gør sig gældende i monsterfiktion. Imidlertid lader Brooks’ greb at være et af de afgørende elementer bag en succesfuld zombie-historie – det kan i hvert fald genfindes i de fleste, mest populære indslag i genren.

Trods de mange stemmer kredser fortællingen om en række specifikke træfninger mellem soldater og zombier og alle slagene, der beskrives, er således eksemplificeret gennem den individuelle soldats personlige beretning. Man kan derfor sige, at Brooks går mikrohistorisk til værks i sin fiktion, hvorigennem han udmaler det store billede for os. Og ved at vende tilbage til de samme begivenheder belyst fra forskellige aktørers perspektiv, skabte Brooks en form for Lieux de mémoire i Pierre Noras forstand, som de overlevendes selvfortælling og nye identitet konstrueres omkring.

Paperback, Gerald Duckworth co. 2007

Paperback, Gerald Duckworth co. 2007

Præcis det fungerer rigtigt godt, og Brooks rammer også en uventet tone, som ganske vist bevarer den paranoide grundstemning, vi kender så godt fra genren, men samtidig flytter han sig bort fra de efterhånden ganske fortærskede fortællinger om nogle få overlevende, der desperat må kæmpe sig vej gennem det ødelagte samfund i jagten på et sikkert sted. Så langt så godt.

Desværre er World War Z også et værk helt og aldeles renset for litterære ambitioner. Ser vi bort fra det vellykkede fortælletekniske greb, er bogen nemlig en lang parade af filmiske og populærkulturelle klichéer. Den er fyldt med semi-dybe betragtninger om verdenspolitik, den høster lavthængende frugter gennem nem kritik af kendisdyrkelse og tager konstant den lille mands stemme. Skurkene er entydigt dem højt på strå, mens Brooks helte er de sammenbidte, kontante soldater, der gør deres arbejde i felten. Brooks sociologiske indsigter er med andre ord så banale, at det grænser til det pinlige.

Hardcover, Thorndike Press 2007

Hardcover, Thorndike Press 2007

Man kan også notere sig, at der er en række komiske aspekter, som mest af alt gør sig gældende i vittige bemærkninger og ironiske kommentarer. Som oftest er der tale om hurtige, filmiske replikker, der understøttes af ganske mange popkulturelle referencer. Muligvis taler man også sådan nogle steder, men koblet med Brooks tyndbenede pointer bliver teksten hurtigt dum. Dum, fordi den prøver så ihærdigt at være smart og klog på samme tid.

Det, der indledningsvist kunne fremstå som et dunkelt krigsportræt, bliver hurtigt en tempofyldt buket af soldaterklichéer, der leveres uden synderligt meget eftertænksomhed. For Max Brooks bliver zombierne dermed mest af alt en mulighed for at kommentere på vores samfund og verden, som den ser ud fra hans vindue lige nu. Det er der naturligvis tradition for i zombiegenren, men hos Brooks føles det letkøbt, og enhver følelse af seriøsitet drukner i den tyggegummityggende atmosfære af overfladisk smarthed og nørderi. Bogen skal måske også i virkeligheden mest af alt ses som roman rettet mod et lidt yngre publikum, der først og fremmest gerne vil underholdes. Jeg havde i hvert fald under hele læsningen en klar følelse af, at jeg egentlig slet ikke var bogens publikum – en følelse, jeg i øvrigt også har, når jeg læser nyere fantasy.

Paperback, Broadway Paperbacks 2013

Paperback, Broadway Paperbacks 2013

Som skrækfiktion betragtet har World War Z ikke meget nyt at byde på, men dens struktur er forfriskende og tonen i bogen fræk og hurtigt. At det er blevet en bestseller, kan derfor ikke overraske, men hvor ville en langsommere, mere indfølt version af bogen være spændende læsning; en bog der giver sig tid til at beskrive og dvæle ved den traumatiske konfrontation, som Brooks udsætter menneskeheden for. Den bog kan man næppe forvente fra Brooks, men måske en anden skriver den en dag. World War Z beskriver ganske vist mange ubehageligheder, men takket være hans hold af hverdagens helte, der har ordet hovedparten af tiden, bliver bogen i sidste ende en lang røverhistorie, der er mere spillefilm end litteratur.

Hardcover, Cemetery Dance Publications 2013

Hardcover, Cemetery Dance Publications 2013

Skriv en kommentar

Filed under Roman

Flabede punks på slap line i ´78

Jeg faldt over det her lille program forleden fra 1978. Det er et stykke smukt undergrunds-TV fra New York, hvor Sid Vicious fra Sex Pistols (som han havde forladt på det tidspunkt), Nancy Spungen, Stiv Bators fra The Dead Boys og en Cynthia fra bandet The B Girls, som jeg ikke kender, bliver interviewet. I første del af programmet er de fire i samtale med værten, men så begynder det for alvor at blive sjovt – seerne kan nemlig ringe ind til programmet. Det udvikler sig til en ret underholdende affære, hvor den ene mere outrerede seer efter den anden retter overraskende mange sjofle spørgsmål og beskidte kommentarer mod punkerne. Alt imens opfører de fire punks sig som snotunger, hvilket de vel egentlig også er.

Alt i alt en fest, som man ikke må snyde sig selv for. Og som værten Efrom Allen, der har lagt programmet online, selv skriver, så var tre ud af fire deltagere døde inden for nogle måneder efter optagelser.

Vi ses på søndag, hvor zombierne indtager bloggen.

 

Skriv en kommentar

Filed under Video

I graven igen

Hardcover, Chartwell Books 1980.jpg

Hardcover, Chartwell Books 1980.jpg

Jeg fik lyst til at genoptage et lille tema, som allerede tidligere har været fremme her på bloggen, nemlig graven. Om noget må graven siges at være et kernenedslag i gotikken, der siden Edgar Allan Poes kredsen om begravelsen har hjemsøgt gyset i alle dets mange former.

Paperback, Zebra Books 1993

Paperback, Zebra Books 1993

Ligkister og krypter, begravelser og levende begravelser, gravrøveri og ligskænderi er åbenbart emner, der har et særligt greb i os, og selvom klichéerne ligger snublende nært, bliver vi i skrækfiktionen ved med at vende tilbage til kirkegårdsmulden.

Paperback, Wordsworth Classics 2007

Paperback, Wordsworth Classics 2007

Grunden er uden tvivl, at lig og legemer har en helt særlig, næsten mystisk, status i vores kultur. Vi ser stort set ikke døden længere, og dets mindre vi har set døden siden slutningen af 1800-tallet, dets mere fascinerende, skræmmende og sært er den afdøde krop også blevet. Vi væmmes og tiltrækkes ved liget i graven, fordi det repræsenterer en absolut grænse – en fysisk såvel som mental barriere – som på engang virker helt fremmedgørende og absolut nærværende. Vi forstår ikke døden og vil helst ikke tænke på den, men alligevel vil vi helt tæt på den og allerhelst udfordre den. Ja til tider synes vi ligefrem at kræve en form for intimitet med døden og dens fysiske markør – graven.

Paperback, Warner Books 1980

Paperback, Warner Books 1980

I skrækfiktionen stikker vi mentalt til liget og vores egen død med kæppe, præcis som børn der stikker til en påkørt kat i vejsiden. Nuvel, du kan her få lov at stikke løs, nu hvor vi nok engang besøger graven på Fra Sortsand.

Paperback, Tor 1988

Paperback, Tor 1988

Paperback, Tandem 1974

Paperback, Tandem 1974

Paperback, Tandem 1965

Paperback, Tandem 1965

Paperback, St Martins Mass Market Paper 1990

Paperback, St Martins Mass Market Paper 1990

Paperback, Sphere 1992

Paperback, Sphere 1992

Paperback, Sphere 1986

Paperback, Sphere 1986

Paperback, Pocket Books 1976

Paperback, Pocket Books 1976

Paperback, Penguin Books 1974

Paperback, Penguin Books 1974

Paperback, New English Library 1974

Paperback, New English Library 1974

Paperback, New English Library 1974

Paperback, New English Library 1974

Paperback, Mayflower Books 1969

Paperback, Mayflower Books 1969

Paperback, Leisure Books 1987

Paperback, Leisure Books 1987

Paperback, Four Square 1964

Paperback, Four Square 1964

Paperback, Diamond Books 1991

Paperback, Diamond Books 1991

Paperback, Dell 1982

Paperback, Dell 1982

Paperback, Dell 1982

Paperback, Dell 1982

 

Paperback, Dell 1956

Paperback, Dell 1956

Paperback, Berkley Medallion 1971

Paperback, Berkley Medallion 1971

Paperback, Bantam Books 1980

Paperback, Bantam Books 1980

Paperback, Ballantine 1973

Paperback, Ballantine 1973

Paperback, Award Books 1969

Paperback, Award Books 1969

Paperback, Arrow Books 1974

Paperback, Arrow Books 1974

Paperback, Belmont Books 1969

Paperback, Belmont Books 1969

Paperback,  Tandem 1971

Paperback, Tandem 1971

Hardcover, W. H. Allen 1976

Hardcover, W. H. Allen 1976

Hardcover, Penguin 1984

Hardcover, Penguin 1984

Hardcover, Coronet Books 1976

Hardcover, Coronet Books 1976

Hardcover,  Gollancz 1983

Hardcover, Gollancz 1983

Fantastic Science Fiction Magazine, maj 1957

Fantastic Science Fiction Magazine, maj 1957

Skriv en kommentar

Filed under Ikke kategoriseret